tren maya

Alerta de Derechos de la Naturaleza: Tren Maya Rights of Nature Alert

Ecosistemas y comunidades en México se encuentran en grave peligro de destrucción ante la propuesta del megaproyecto llamado Tren Maya

Este tren recorrerá 1,500 km y atravesará cinco estados del sureste mexicano: Chiapas, Tabasco, Campeche, Yucatán y Quintana Roo. La construcción de este transporte ferroviario requiere de una inversión de 200 mil millones de pesos, y se prevé que se termine de construir para 2023.

El megaproyecto Tren Maya no se limita al aspecto infrestructural, sino que plantea un reordenamiento territorial centrado en la urbanización de regiones indígenas y campesinas. A lo largo de la vía férrea está planeada la construcción de 12 paraderos y 19 estaciones, que “formarán parte de polos de desarrollo” de hasta mil hectáreas, lo cual implica la creación de nuevos núcleos urbanos o la expansión de las urbes ya existentes.

Bajo la excusa de la generación de medio millón de empleos durante la obra, este proyecto de “ordenamiento territorial” acarrea grandes consecuencias para la destrucción de los ecosistemas y las comunidades.

La ruta del tren abarca regiones que son consideradas grandes hábitats de biodiversidad, y constituyen los territorios de vida de las comunidades mayas que las han habitado desde tiempos ancestrales, y que hoy mantienen sus prácticas tradicionales en armonía con la Naturaleza. Su construcción preocupa, dado que para abrirle paso, se sacrificarán más de 2 mil 500 hectáreas de selvas húmedas y secas, que representarían casi 9 millones de árboles.

Afectará además a cavidades subterráneas como cenotes, cuevas y ríos subterráneos, dado que transitará por encima de estos ecosistemas únicos que resguardan especies endémicas.

La pérdida de la biodiversidad a raíz del deterioro y modificación de los hábitats que genera esta construcción afectaría a muchas especies en peligro, como el jaguar.

Otros efectos colaterales que implica esta transformación de ecosistemas son la contaminación acústica, los incendios, la afectación de reservas de agua – la región alberga el 33 por ciento del agua dulce de todo el territorio mexicano – y de gestión de residuos, daño a la fauna, contaminación de la selva y fragmentación de ecosistemas, entre otros.

El territorio maya, que es producto de la interacción milenaria entre el pueblo maya y el hábitat con el que conviven, sufriría transformaciones irreversibles en sus componentes social y ambiental, y esto representaría una pérdida irreparable de la diversidad biocultural que caracteriza la región sureste del país. Esta zona tiene además una importante interrelación con la Amazonía, con la que forma un corredor de gran riqueza natural, amenazado por megaproyectos como el del Tren Maya.

Este inició sin que existieran manifestaciones de impacto ambiental. Su realización y aprobación ha tenido graves irregularidades, como la omisión de realizar una evaluación ambiental estratégica que considere los impactos acumulativos del proyecto en su conjunto. Tampoco se ha respetado el derecho a la participación y decisión de las comunidades mayas cuyo territorio se verá impactado, afectando su derecho a la Libre Determinación.

Desde el Tribunal Internacional de los Derechos de la Naturaleza elevamos una alerta urgente por esta inminente violación a los Derechos de la Naturaleza. 


Ecosystems and communities in Mexico are in serious danger of destruction due to the Tren Maya megaproject proposal

This train will run 1,500 km and will cross five states in the Mexican southeast: Chiapas, Tabasco, Campeche, Yucatan, and Quintana Roo. The construction of this rail transportation project requires an investment of 200 billion pesos and is expected to be completed by 2023.

The Tren Maya megaproject is not limited to the infrastructural aspect but also proposes a territorial reorganization focused on the urbanization of indigenous regions. The plan is to build 12 stops and 19 stations along the railway, which “will form part of development poles” of up to 1,000 hectares, which implies the creation of new urban centers or the expansion of existing cities.

Under the excuse of the generation of half a million jobs during the work, this “land-use planning” project has great consequences for the destruction of ecosystems and communities.

The train route covers regions that are considered great habitats of biodiversity – the territories of the Mayan communities that have inhabited them since ancestral times, and that to this day maintain their traditional practices in harmony with Nature. Its construction is a cause for concern, given that in order to make way for it, more than 2,500 hectares of wet and dry forests will be sacrificed, which would represent the loss of almost 9 million trees.

It will also affect subway cavities such as cenotes, caves, and subway rivers since the railway will be built over these unique ecosystems that protect endemic species.

The loss of biodiversity as a result of the deterioration and modification of habitats generated by this construction would affect many endangered species, such as the jaguar.

Other collateral effects of this transformation of ecosystems include noise pollution, fires, damage to water reserves – the region is home to 33 percent of the fresh water in all of Mexico – waste management, damage to fauna, contamination of the jungle, and fragmentation of ecosystems, among others.

The Mayan territory, which is the product of the millenary interaction between the Mayan people and the habitat with which they coexist, would suffer irreversible social and environmental transformations, and this would represent an irreparable loss of the biocultural diversity that characterizes the southeastern region of the country. This area also has an important interrelationship with the Amazon, with which it forms a corridor of great natural wealth, threatened by megaprojects such as the Mayan Train.

This project began without the existence of environmental impact statements. Its implementation and approval have had serious irregularities, such as the omission to carry out a strategic environmental assessment that considers the cumulative impacts of the project as a whole. Nor has the right to participation and decision-making of the Mayan communities – whose territory will be impacted – been respected, affecting their right to self-determination.

The International Rights of Nature Tribunal raises an urgent alert for this imminent violation of the Rights of Nature.


Recursos de esta alerta / Resources for this alert:

  • Entrevista de la comunicadora ambientalista argentina Silvana Buján a Ángel Sulub, portavoz del Congreso Nacional Indígena de México, sobre el Tren Maya. Accede aquí.

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